Descubren nueva especie endémica de tortuga en México

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Una buena noticia para el medio ambiente y la biodiversidad mexicana se dio a conocer; expertos confirmaron la existencia de una especie endémica de tortuga que no había sido registrada.

Desde hace 20 años lugareños del oeste de México alertaron a científicos sobre su existencia, pero ellos creyeron que se trataba de una ejemplar juvenil de otras especies de la región y fue apenas hace cinco años que comenzó la investigación

Los riachuelos de las zonas suburbanas de Puerto Vallarta, en Jalisco, son el hábitat de esta tortuga, que tiene una mancha amarilla en la punta de la nariz.

La encontramos exclusivamente en arroyos y ríos de aquí de la región de Puerto Vallarta. La información que tenemos nos lleva a decir que es una especie endémica, única en este sitio“, dijo Fabio Germán Cupul, investigador y académico de la Universidad de Guadalajara.

Sus pasos son más rápidos que los de otras tortugas y camina entre la hojarasca cuando no está bajo la sombra de un árbol, refugiándose de los rayos solares.

Bautizada como casquito de Vallarta por la similitud de su caparazón con un casco, no supera los 10 centímetros de largo, cabe en la palma de la mano.

“Es más ancha que alta, a diferencia de todas las demás especies que existen”, añade Cupul.

Se trata de un quelonio que pertenece al género Kinosternon, de la que existen 12 especies más en México.

La nueva especie fue nombrada científicamente como Kinosternon Vogti, en honor del herpetólogo estadounidense Richard Vogt, quien durante más de 40 años ha trabajado con tortugas de Estados Unidos, México y Centroamérica.

La mala noticia es que la Kinosternon vogti está en peligro de extinción.

El investigador Cupul detalló que solo se tienen registrados nueve ejemplares, cuatro de ellos vivos (tres machos y una hembra) y cinco que fueron localizados muertos y depositados en una colección para su investigación en la Universidad Nacional Autónoma de México.

Los pocos individuos encontrados, advirtió el científico, la colocan como una especie “en alto riesgo de extinción”.

Uno de los machos vivos y la hembra fueron llevados a un centro de reproducción en el estado de Tabasco, mientras que los otros dos machos están en un cocodrilario, en Puerto Vallarta.

FUENTE: SDPNOTICIAS

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